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2015谷歌项目前瞻:智能隐形眼镜好似天方夜谭

时间:2015-01-04 15:05:19  来源:腾讯科技  作者:  浏览次数:    我来说() 字号:TT

  腾讯科技1月3日综合报道 谷歌(微博)也许是世界上最有雄心壮志的高科技公司了。对它来说,2014年又是一个丰收之年:谷歌发布了一个新的Android版本,打造了手表、电视等版本的操作系统,开始对旗下的每款产品进行重新设计,并且赚得了大笔的广告收入。

  但谷歌最耀眼的地方是它的未来。该公司涉足了几乎每一种令人心潮澎湃的未来技术,无论是机器人、无人驾驶汽车、生物技术,还是可穿戴式计算机。

  有人会说:“聚焦于自己擅长的事情才能成功。”但是涉足尽可能多的领域似乎却是谷歌的兴旺繁荣之道。谷歌拥有丰富的资金和人才,没有理由把自己局限在一个特定的细分市场之中。

  以下是科技媒体ArsTechnica对谷歌2015年发展的前瞻预测。

  Nest:谷歌的家居自动化部门

  2014年,谷歌在家居自动化领域大举扩张,似乎想把该领域培养成公司的下一个大型生态系统。

  2014年刚开始时,谷歌就斥资32亿美元收购了Nest温控器公司Nest Labs。此后不久,有消息说Nest的创始人和“iPod元勋之一”托尼-法戴尔(TonyFadell)直接向谷歌CEO拉里-佩奇(LarryPage)汇报工作。该公司只有极少数雇员可以直接向佩奇汇报,他们通常是谷歌各大部门的负责人。

  2014年,Nest收购了家居自动化公司Dropcam和Revolv。Dropcam生产WiFi摄像头,被收购后在业务上似乎没有什么变化。Nest现在的产品包括Nest恒温器、NestProtect(一种智能烟雾探测器)以及Dropcam网络摄像头。

  Revolv更加特别一些。它生产和销售的是一种“智能家居枢纽(hub)”。不同于Dropcam的是,它被谷歌Nest收购之后,原有业务马上关停。Nest和Dropcam在具体的智能家居空间内都很成功,他们生产的是个别产品,但Revolv完全不一样,它是一个生态系统级别的产品。

  要了解Revolv是什么,我们就要了解智能家居枢纽是什么。现在,在你的家或办公室里,有一大堆使用无线连接的产品,它们都搭载了WiFi芯片。而你安装了一个WiFi路由器,它把一切连接起来,让这些设备能够上网。智能家居枢纽基本上也是一样的道理。目前你可以买到各种联网的“智能家居”产品:电灯开关、灯泡、电源插座、门锁、车库开门器和传感器等等,所有这些东西都可以远程触发或读取。要想让你这些智能家居产品彼此连接,而且可以上网,你就需要一个智能家居枢纽,就好比你的台式电脑、手机、平板电脑、笔记本等等需要WiFi路由器一样。

  那么为什么不直接使用WiFi路由器呢?因为很多东西需要电池供电,而WiFi是非常耗电的。没有人愿意每天晚上给门锁充电,所以,业界制定了一些耗电量少的无线协议,这样电池的续航时间就可以以年为单位计算,而不是以小时为单位。

  在智能家居领域,人们最常提到的一个问题是:就像当年的“蓝光与HD-DVD”之争一样,这个领域也存在一些彼此具有替代性的、互相不兼容的无线协议。为了解决这个问题,像Revolv这样的智能枢纽使用了多根天线。就好比你的路由器可能有WiFi无线,也有以太网插口一样。好的智能家居枢纽可以弥合多个不兼容的标准。Revolv是市面上兼容性最强的枢纽设备,它有七根不同的无线天线。

  智能家居枢纽的另一项任务是为用户提供操作界面,它通常会采取app的形式。软件界面是家居自动化领域最需要改善的地方。关于它,目前有两种不同的理念:一种是彻底自动化,即在你想打开灯、打开门锁的时候,它们就会打开。这是很难做到的,而且效果也称不上完美。另一种是手动打开它们,这需要好几个步骤,比如为了开一盏灯,你需要解锁手机,打开一个应用,然后进行操作。

  当然,谷歌是全球最大的软件公司之一,所以我们猜测,谷歌之所以收购Revolv,是想借此开发独特的智能家居软件。谷歌过去做过这样的尝试。在收购Nest之前,据说谷歌尝试过研发EnergySense智能恒温硬件。

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